消失在海上:保护“人民的鱼”的加纳人

伯纳德·埃辛(Bernard Essien)在阿克拉后街狭窄的客厅里拿出一张纸,这是他的哥哥伊曼纽尔(Emmanuel)签名并写给加纳警察的声明。28岁的伊曼纽尔(Emmanuel)在海上消失前两周,他的手写文字和随附的录像带声称他一直在从事的拖网渔船非法捕鱼。如果指控被证实属实,该船的船长将面临最低100万美元的罚款。

伊曼纽尔·埃辛(Emmanuel Essien)是一位捕鱼观察员,是加纳抵御过度捕捞危机的前线捍卫者之一,这场危机是西非最严重的危机之一。外国拖网渔船的非法和破坏性作法使加纳的经济每年损失约5000万英镑对于那些生活在加纳350英里海岸线上的人来说,过度捕捞使被称为“人民鱼”(主要食物)的中上层鱼类物种濒临崩溃。

2015年,作为世界银行5500万美元项目的一部分,加纳在每台工业拖网渔船上安置了一名观察员,以收集数据并报告违反渔业法的行为。

他们的工作变得更加危险。2017年,《海上人权》一份报告发现了太平洋地区六起观察员失踪案。它得出的结论是,他们的工作受到“法律保护不足”和“人身危险”的阻碍。

据伯纳德说,埃辛的勤奋使他在渔业委员会中受到欢迎。他于6月24日提交的关于倒数第二艘船的报告结束了:“我谦虚恳求警方进一步调查。”

但是,他于7月5日从名为“孟欣15”的拖网渔船上失踪,而当局未能查明发生了什么事,这给他的家庭造成了巨大破坏,震惊了加纳的捕捞社区。

观察员的一项调查发现,在拖曳西非这一地区的工业船队中,存在严重的暴力,吸毒和贿赂指控。对渔民,观察员和渔业委员会消息来源的采访表明,犯罪行为被忽略了,从而引发了人们质疑犯罪是否威胁观察员生命的疑问。

Essien的家人几乎没有学到真相。四个月后,他的女儿福斯蒂娜(Faustina)六岁,不断向他求婚,而十二岁的儿子塔基(Takyi)和他的四个兄弟和两个姐妹在等待答案。

“小家伙一直在问问题,”现年34岁的伊曼纽尔的哥哥詹姆斯说。“我们告诉她,她的父亲去上班了,他没有回来。我的母亲一直在打电话给我,说:“您有没有从警察那儿听到,告诉他们带回我的儿子”。我们正在等待调查结果。我们都在努力应付。”

尚未公布的调查报告现在由总检察长处理。

家人说,这花了太长时间。

据报道,埃辛在没有返回舱室时与7名中国船员(首席,副总干事和厨师)同住,于7月5日失踪。警方调查发现“ 没有暴力迹象或任何牵连 ”。

詹姆斯说:“我不相信政府和当局重视我兄弟正在做的工作。” “如果他们这样做,他们将对调查给予一定的重视和紧迫性。我们什么都不知道。我们不知道要花多长时间。”

他们说,埃辛曾因举报拖网渔船违法行为而受到威胁,并将退出。

“有几天他回来,说他很担心,” 24岁的最小的兄弟伯纳德说。“观察员的工作是确保他们遵守法律。有时候,负责船只的人为此感到生气。他们告诉他不要。他告诉我这很困难。他不舒服。他说这是危险的工作。”

理发师伯纳德(Bernard)体重减轻,自从哥哥失踪以来一直难以入睡。一家人都仰望他们的主要养家者伊曼纽尔。

在一位不愿透露姓名的情况下,从东部25公里的特马(Tema)的几位拖网渔民在阿克拉的一家旅馆与观察员交谈他们说,非法捕捞很普遍,这证实了有报道称拖网渔船普遍将小型中上层鱼类或“ saiko”作为目标,这是环境正义基金会今年公布的一项非法交易他们说,他们中有两个目睹了观察员行贿。一些被中国船员殴打。有人将观察员的角色描述为“像间谍一样”登船,据估计这些船是中国人拥有的90%。

一位渔民说:“他们在那里举报不良行为。” “这就像是间谍。当我们听说观察员失踪时,我们感到非常不高兴。这非常危险。”

渔民们同意,要让观察员简单地落在船上并不容易。一位人士说:“这将非常困难。” “他没有像渔民那样在甲板上工作。”

詹姆斯同意:“我不相信我的兄弟把自己从船上扔到海里。他不可能那样做。我怀疑有人企图将他解雇。他打算写一份报告。也许有分歧。也许中国人不喜欢它。”

根据中国对话海洋网调查,孟新15 号渔船属于中国国有企业大连孟新海洋渔业,该船队自2016年以来在加纳已犯下16项捕鱼罪行。其特殊地位为“近海渔业”农业部企业”给予补贴和免税。

一位前捕鱼观察员说,他在听说了埃辛之后辞去了工作。“这不安全。当我发现伊曼纽尔失踪时,我想同样的事情也会发生在我身上。”

他在电话上显示了一名船员将一篮子鱼倒在船上的照片,他说他必须秘密执行职务。“拍照时我必须躲起来,因为如果他们看到我,他们可能会打我。”

观察员与中国机组人员共用一间小屋,这些机组人员比加纳同行更接近管理层。他说,大约有20名加纳人和6名华人,包括船长和副驾驶。

消息来源承认曾经从一名船长那里受贿1000塞地(约合140英镑或他月工资的三分之二),但没有报告非法转运远洋鱼类。

人们认识到在离岸但没有保护的情况下为执法机构工作的危险。渔业委员会监测,监视和控制部门的消息人士称,警告观察员注意船只上的“敌意”。消息人士说:“我们告诉他们,不要过多地暴露自己。从某种意义上说,船上没有警察。所有的男孩都在那里抽大麻。中国人总是喝威士忌。局势非常敌对。”

当他们拍摄涉嫌违法行为时,“大多数时候”都受到威胁。消息人士补充说:“这是非常危险的工作。”

观察员的报告中约有80%至90%包含非法捕鱼的定罪证据。尽管有这些指控,但据委员会消息人士称,2018年只有23艘拖网渔船因非法捕鱼受到制裁,起诉受到政治干预。“我们选择观察员……但政客打电话给我们的老板,并告诉我们'不要起诉这些人'”。

加纳政府坚持要对观察员的报告进行调查,并继续提起诉讼,但拒绝提供任何数据。上个月,一个被加纳开始采取行动的信号被赞誉为拖网渔船,因为拖网渔船在一天之内捕捞了近14吨小中上层鱼类而被罚款100万美元这是2014年《渔业法案》下的第一笔此类罚款。

今年早些时候,世界银行强调了加纳在减少工业拖网渔船数量上的“薄弱承诺”及其在执法方面的“未达成共识”,包括“部分起诉罪行和罚款”。

加纳渔业执行总监迈克尔·亚瑟·达兹(Michael Arthur-Dadzie)在一份声明中说,其监测部门曾试图调查有关贿赂和勒索的指控,但官员没有得到“非常需要的合作”。

他说:“因此,这些仍然是指控。” 他不知道有观察员报告称遭到中国船员的拍摄或暴力威胁,也没有意识到船员被迫进行非法捕鱼。

当被问及他的兄弟是否对工作表示恐惧时,伯纳德说:“他没有说害怕。但是他很担心。在他最后一次旅行之后,我们姐姐问他为什么。他说:“有血,到处都是血。” 但是他什么也不会说。”